¿Qué pelotas de ping pong elegir para jugar?

El tenis de mesa o ping-pong es un deporte de raqueta en el que dos o cuatro jugadores golpean la pelota de un lado a otro de la mesa por encima de la red.

Entre las características importantes a tener en cuenta para jugar al tenis de mesa tenemos que destacar la elección de la pala pero sin olvidarnos de la importancia que tiene la pelota con la que jugamos.

La pelota reglamentada debe cumplir ciertas características entre las que destacan: 2,7 gramos de peso y 40 mm de diámetro, el color puede ser blanco o naranja dependiendo de la mesa de juego pero siempre con un acabado mate.

Antes del año 2000 el diámetro de la pelota era de 38 mm pero fue aumentado a 40 mm con la finalidad de conseguir puntos más largos al viajar la pelota más lentamente a través del aire, lo que también ha conseguido una mayor visibilidad en las retransmisiones televisivas.

Otra característica importante de la pelota es que tiene que estar hecha de celuloide o de un material plástico similar y que tenga un bote tal que, si se la deja caer desde una altura de 30 centímetros al botar alcance 23 centímetros de altura.

Debido a sus propiedades únicas, estas pelotas rebotan más que muchas pelotas de goma, lo que las hace ideales para los juegos de sala. Gracias a su superficie reducida, también experimentan menos resistencia del aire cuando están en vuelo y al ser extremadamente ligeras (son huecas por dentro) conservan toda su energía mientras rebotan.

La elección de la pelota, junto con la calidad de la pala y el material del tablero de la mesa de ping pong hacen una combinación que se ve reflejada en el juego y el resultado de la partida.

Además de las especificaciones técnicas que ya hemos comentado que deben tener todas las pelotas, podemos diferenciar distintos tipos dependiendo de la calidad. Principalmente hay cuatro tipos y cuantas más estrellas tiene la clasificación, mayor es la calidad de la pelota. El número de estrellas nos ayuda a elegir de forma más efectiva las características a valorar en una pelota.

  • Simples: sin estrellas y destinadas a la práctica del tenis de mesa como ocio. Al ser de menor calidad pueden tener algunas irregularidades que afectan a cualidades de bote y vuelo por lo que no son recomendadas para uso profesional.
  • Una estrella: pelotas de calidad inferior, recomendadas para su uso en lugares  como escuelas o clubes juveniles.
  • Dos estrellas: pelotas de calidad intermedia, recomendadas para su uso en prácticas multi-pelota o como sustitución de las pelotas de tres estrellas en algunas situaciones de juego.
  • Tres estrellas: pelotas de más alta calidad destinadas para su uso en competición. Son la calificación más alta y la única autorizada por la Federación Internacional de Tenis de Mesa (ITTF) por lo que cumplen con todos los requisitos de calidad establecidos.

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FORPHEUS, primer robot instructor de ping-pong del mundo

El primer robot instructor de ping-pong del mundo, FORPHEUS, es capaz de evaluar el nivel de su contrincante y adaptar su modo de juego. Este robot se ha convertido en una de las estrellas de la feria tecnológica japonesa CEATEC, que comenzó hoy.

robot instructor de ping-pong
Robot instructor de ping-pong

El robot de 2,7 metros de altura y con forma de araña de tres patas, ha recibido este lunes su certificado Récord Guinness como el «primer robot instructor de tenis de mesa».

El FORPHEUS emplea un sistema de aprendizaje secuencial para evaluar las habilidades de su oponente, al que clasifica como «principiante», «intermedio» o «avanzado».

Equipado con cámaras y sensores, el robot del fabricante de componentes electrónicos Omron, una versión mejorada a la que se presentó en la pasada edición de la feria -una de las mayores del mundo- busca «promocionar el desarrollo mutuo entre el humano y la máquina», indicó la compañía en un comunicado.

El robot adapta su estilo de juego, lo que permite incluso a jugadores inexpertos enfrentarse a FORPHEUS, tal y como pudo verse hoy en la primera jornada del evento que se celebra hasta el viernes en la localidad de Chiba, al sudeste de Tokio.

La inteligencia artificial (IA) que posee permite al aparato adaptar los parámetros para controlar la devolución de la pelota sobre la mesa de juego con una precisión de 5 centímetros -frente a los 10 centímetros de un año antes-, y además se ha pulido la tecnología 3D de reconocimiento de la bola.

El terminal puede incluso devolver la pelota en ángulos impredecibles, «ayudando a pulir las habilidades de oponentes bien capacitados», expuso la compañía.

FORPHEUS, presente en CEATEC por tercer año consecutivo, fue originalmente creado en 2013. Entre sus capacidades se encuentran el calcular variables como la velocidad y la rotación de la pelota, y la resistencia del aire.